Descubrimiento de Machu Picchu

En julio de 1911, el explorador estadounidense Hiram Bingham, patrocinado por la Universidad de Yale y la Sociedad Geográfica Nacional, hizo un descubrimiento asombroso. Guiado por un niño campesino, Bingham encontró por accidente la "Ciudad Perdida de los Incas". Machu Picchu, cubierto de vegetación y oculto bajo densa maleza, pasó desapercibido durante siglos. A diferencia de otras ciudades incas, nunca fue destruido ni alterado. Bingham había descubierto las ruinas de Machu Picchu en su estado original, tal como los incas lo habían dejado en 1572.

Índice
  1. Historia y Propósito de Machu Picchu
  2. Machu Picchu en la actualidad
  3. Información relevante sobre el descubrimiento de Machu Picchu:
  4. Preguntas frecuentes sobre Machu Picchu

Historia y Propósito de Machu Picchu

Se cree que Machu Picchu fue construido alrededor del año 1460 por el Inca Pachacútec, en el apogeo del imperio inca. Aunque no se sabe con certeza el propósito exacto de la ciudad, la teoría más aceptada por los expertos es que fue construida principalmente como un retiro para el Inca y su familia. También era un centro sagrado donde el Inca y su familia podían adorar a los recursos naturales, el Sol y otras deidades importantes para la religión inca.

Machu Picchu fue estratégicamente ubicada en la cresta entre las montañas Machu Picchu y Huayna Picchu, en la zona más inaccesible del río Urubamba. Su ubicación remota podría haber sido por razones de seguridad o por considerarla un lugar especial para acceder a los dioses. En caso de un ataque enemigo, solo había un punto de entrada, lo que facilitaría su detección y defensa. Para los incas, las montañas eran especialmente sagradas, especialmente las montañas nevadas con su suministro confiable de agua. El lugar donde se construyó Machu Picchu estaba rodeado de características religiosas, y los sacerdotes observaban cuidadosamente el movimiento del sol, la luna y las estrellas en relación con las cumbres de las montañas durante ciertas épocas del año, como el solsticio, antes de planificar la ubicación de cada edificio.

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Machu Picchu fue un proyecto en constante evolución y se cree que fue construido a lo largo de la duración del Imperio Inca. Los principales edificios y estructuras fueron construidos durante el reinado de Pachacútec, de 1438 a 1470, y generaciones posteriores continuaron agregando a la ciudad. Sin embargo, en 1572, cuando los españoles llegaron a Cusco, Machu Picchu fue abandonado.

Machu Picchu en la actualidad

Hoy en día, Machu Picchu es considerado parte del patrimonio de la civilización inca. Las ruinas incas son una de las atracciones turísticas más visitadas de América del Sur y el destino turístico más popular de Perú. Para proteger su patrimonio nacional, el gobierno peruano lo ha declarado Santuario Nacional. En 1983, la UNESCO le otorgó el estatus de Sitio del Patrimonio Mundial.

La ciudadela de Machu Picchu se encuentra a 80 km al noroeste de la ciudad de Cusco, ubicada majestuosamente entre las montañas de Machu Picchu y Huayna Picchu, en la zona más inaccesible del río Urubamba. La arquitectura inca se destaca por el uso de piedras poligonales en muchos edificios religiosos. Se estima que una piedra encontrada en un muro del templo de Machu Picchu tiene al menos 33 esquinas.

Hay dos sectores en Machu Picchu, cada uno construido en una división natural debido a una falla geológica. Entre los sitios arqueológicos más significativos se encuentran el Templo del Sol, la piedra Intihuatana, la Sala de las Tres Ventanas, las fuentes o piscinas de agua, el Mausoleo Real y la Residencia del Sacerdote.

Información relevante sobre el descubrimiento de Machu Picchu:

  1. Nombre Original y Ubicación: Originalmente conocido como Patallaqta, Machu Picchu está situado en los Andes peruanos, a 80 km de Cusco y a 2.430 metros sobre el nivel del mar.
  2. Construcción en el Siglo XV: Aunque no hay consenso sobre el propósito de su construcción, algunos creen que fue un refugio campestre para el emperador Pachacútec.
  3. Abandono Durante la Colonización Española: Fue progresivamente abandonada, ganándose la reputación de "ciudad perdida de los incas".
  4. Descubrimiento por Agustín Lizárraga en 1902: Lizárraga desbrozó Machu Picchu y registró su nombre en una piedra del Templo de las Tres Ventanas en 1902, casi diez años antes de la llegada de Bingham.
  5. Hiram Bingham y la Expedición de 1911: Bingham, guiado por Melchor Arteaga y acompañado por un sargento de la guardia civil, llegó a Machu Picchu en 1911.
  6. Documentación Fotográfica por Bingham: Bingham tomó cientos de fotografías en su primera visita a las ruinas.
  7. Expediciones Subsecuentes y Estudios: Bingham regresó en 1912 con un equipo de geólogos, arqueólogos, ingenieros y topógrafos para estudios adicionales.
  8. Traslado de Reliquias a Estados Unidos: Miles de piezas y reliquias arqueológicas incas fueron llevadas a la Universidad de Yale con permiso del gobierno peruano.
  9. Repatriación Parcial en 2012: Parte de estos materiales solo fue devuelta a Perú un siglo después, en 2012.
  10. Publicación en National Geographic: La edición completa de abril de 1913 de National Geographic sobre los hallazgos de Bingham incrementó su fama internacional.
  11. Bingham vs. Lizárraga: Bingham buscaba Vitcos y Nusta Isppana, últimos refugios de los incas, mientras que para Lizárraga, Machu Picchu era una zona agrícola.
  12. Hazaña Transnacional: El "descubrimiento" de Machu Picchu fue un esfuerzo internacional con contribuciones de investigadores de varios países.
  13. Reconocimiento Oficial: A pesar de que Machu Picchu no estaba "perdida", Bingham es considerado el "descubridor científico" de la ciudadela.
  14. Trabajos Arqueológicos Liderados por Bingham: De 1912 a 1915, Bingham dirigió trabajos arqueológicos en Machu Picchu, incluyendo la limpieza de maleza y la excavación de tumbas incas.
  15. Impacto de la Expedición en el Conocimiento Global: La publicación de los hallazgos de Bingham en National Geographic en 1913 aumentó significativamente el conocimiento mundial sobre Machu Picchu.
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Preguntas frecuentes sobre Machu Picchu

¿Cuál es la ubicación original de Machu Picchu?

Machu Picchu se encuentra en los Andes peruanos, a 80 kilómetros de Cusco y a 2.430 metros sobre el nivel del mar.

¿Cuál fue el propósito de la construcción de Machu Picchu?

No hay consenso sobre su propósito, pero se cree que pudo haber sido un refugio para el emperador Pachacútec o una base para la gestión agrícola.

¿Quién descubrió Machu Picchu antes de Hiram Bingham?

Agustín Lizárraga, un peruano de Cusco, descubrió Machu Picchu en 1902, registrando su nombre en una de las piedras.

¿Cómo llegó Hiram Bingham a Machu Picchu?

Bingham fue guiado por el campesino Melchor Arteaga y acompañado por un sargento de la guardia civil peruana cuando llegó a Machu Picchu en 1911.

¿Qué hizo Bingham durante su primera visita a Machu Picchu?

Bingham tomó cientos de fotografías y comenzó el estudio científico del sitio con el apoyo de la Universidad de Yale y la National Geographic Society.

¿Cuántas piezas arqueológicas se llevaron a Estados Unidos?

Se trasladaron unas cincuenta mil piezas arqueológicas incaicas a Estados Unidos para su estudio.

¿Cuándo fueron repatriadas parte de las reliquias a Perú?

Parte de las reliquias se repatriaron a Perú en 2012, un siglo después del descubrimiento de Bingham.

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¿Qué impacto tuvo la publicación de National Geographic?

La edición de abril de 1913 de National Geographic aumentó la fama internacional de Bingham y su reconocimiento como descubridor de Machu Picchu.

¿Cuál fue la contribución de Bingham a Machu Picchu?

Bingham lideró trabajos arqueológicos entre 1912 y 1915, despejando la maleza y excavando tumbas incas.

¿Machu Picchu estaba realmente "perdida"?

Machu Picchu nunca estuvo "perdida", solo fue olvidada por los habitantes locales, siendo visitada ocasionalmente incluso antes de la llegada de Bingham.

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